Ook voor de taxibranche zijn de gevolgen van het coronavirus ingrijpend. Amsterdamse chauffeurs hebben het aantal klanten de afgelopen weken in rap tempo zien krimpen. Vooral zelfstandige chauffeurs houden het zo niet lang meer vol.

Ahmed Benzzine is werkt sinds 2013 succesvol als zelfstandig taxichauffeur, maar sinds enkele weken heeft hij de grootste moeite om rond te komen. Het gros van zijn klanten zijn namelijk toeristen, maar daar zijn er nu bar weinig van. ‘Ze zijn nergens te vinden, de hotels zijn leeg. Er is niemand in de stad’

Ahmed staat gaat iedere dag weer met frisse moed aan het werk, maar zet al lange tijd nauwelijks iets om. Ook vandaag ving hij tot en met de lunch bot. ‘Ik sta hier sinds 8.30 uur en heb nog steeds geen klant. Nul euro omzet dus’, zegt hij.

Haagse maatregelen

Bij de Amsterdamse TTO’s geven ze ook aan dat de Coronacrisis de branche hard raakt. Onder meer TCA en SchipholTaxi zijn momenteel samen met branchevereniging KVN in gesprek met Den Haag over mogelijke hulpmiddelen voor gedupeerde chauffeurs.

Het Rijk kondigde al aan met voordelige leningen te komen waar kleinere zelfstandige ondernemers gebruik van kunnen maken om zo dat zijn hun rekeningen kunnen blijven betalen. Gamis Bouakili, directeur van SchipholTaxi, vreest echter dat dit voor sommige chauffeurs niet genoeg is.

Verschuiving van het probleem

El Bouakili: ‘De gemiddelde taxichauffeur staat het water al tot aan de lippen. Als die zich nog meer in de schulden steekt zou het wellicht betekenen dat die even een bepaalde periode kan overbruggen. Aan de andere kant betekent het gewoon een verschuiving van het probleem.’

Voor Ahmed kunnen er niet snel genoeg maatregelen komen. Hij heeft het nog nooit zo zwaar gehad. ‘Je moet je auto betalen, je hypotheek betalen. Ik heb drie kinderen, die moeten natuurlijk eten. Ik weet niet hoe ik de volgende maand ga betalen’, vertelt de chauffeur. ‘Er moet echt hulp komen.’

BRON: AT5